El aumento del populismo daña la salud pública

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29.04.2019 a las 17:59 hs 10 224 0

Jenny arduini sólo quería lo mejor para su hijo pequeño. La madre de 36 años de Emilia-Romaña, en Italia, leyó que el gobierno estaba prohibiendo que los niños no vacunados asistan a clases de preescolar. La Sra. Arduini había oído que las vacunas podían causar autismo. "Estaba muy enojada", recuerda: "Quería defender a mi hijo de algo malo." La Sra. Arduini, de izquierda, es generalmente escéptica con respecto a la autoridad. Eso la hizo partidaria del Movimiento de las Cinco Estrellas, un partido populista italiano que entonces estaba en la oposición y ahora en el gobierno que predica la democracia directa y la elección de los padres sobre las vacunas.




Tan indignada estaba que envió un mensaje a IoVaccino, un grupo de campaña a favor de la vacunación, para atacarlos por haber inspirado la ley. El correo electrónico de la Sra. Arduini llegó a Stefano Zona, padre de tres hijos y médico especialista en epidemiología. "Tengo mucha suerte de que mi enojo terminara en diálogo con los expertos", dijo ella, que, finalmente, hizo vacunar a su hijo.

En toda Europa, el aumento del populismo está perjudicando la salud pública. Una característica común es el escepticismo respecto a las vacunas. Las tasas de inmunización están disminuyendo y las enfermedades para las que están diseñadas están aumentando. Los casos de sarampión están en su punto más alto en 20 años. En Italia, que solía ser un modelo de buenas prácticas de vacunación, la aceptación ha descendido desde 2005 a un nivel inferior al de Ghana. Entre 2016 y 2017, el número de casos de sarampión se multiplicó por 6, hasta alcanzar unos 5000. Francia, Serbia y Grecia también han experimentado picos notables, pero la tendencia se aplica en casi todo el continente.

Emilia-Romaña, la región donde viven la Sra. Arduini y el Sr. Zona, es el centro de la batalla. Un lugar próspero y bien educado que se encuentra entre Florencia y Milan y que tiene una tendencia hacia una política progresista, hizo que las vacunas fueran obligatorias para los niños en edad escolar en 2016, la primera parte de Italia en hacerlo. El gobierno de Roma, en aquel entonces de centro-izquierda, promulgó una ley similar en todo el país en 2017. Pero Emilia-Romaña es también el corazón de la campaña antivacunas. En 2012, un tribunal de Rimini aplicó un documento desacreditado que relacionaba el autismo y las vacunas con un caso de elección de los padres, desencadenando movimientos a favor del derecho a decidir. Andrew Wakefield, un vergonzoso médico británico que ahora es amado por las estrellas de Hollywood, que había escrito el artículo, presentó su película sobre los supuestos peligros de las vacunas allí. Es también en Rimini, un balneario del Adriático y un baluarte de 5 estrellas, donde la poderosa campaña antivacunación "Comilva" tiene su sede en Italia.

El Movimiento de las 5 Estrellas fue la primera voz política de los antivacunadores. Beppe Grillo, el desaliñado bloguero que fundó el partido, ha sembrado durante mucho tiempo la duda sobre las vacunas. Cuando entró en el gobierno en junio pasado, 5 Estrellas ayudó a elegir como primer ministro a Giuseppe Conte, un abogado conocido por defender la terapia de resistencia, un método médico desacreditado usado para tratar enfermedades como el cáncer. La semana pasada, el Sr. Grillo firmó un "pacto por la ciencia" a favor de la vacunación, lanzado por Roberto Burioni, un profesor de medicina de campaña de Milan. Pero la derechista Liga Norte está entrando en el vacío dejado por la conversión de su socio gobernante. Hambriento de los votos de los antivacunas, Matteo Salvini, ministro del Interior italiano y líder de la Liga, ha adoptado las líneas del Sr. Grillo. Llama a las vacunas "inútiles y en muchos casos peligrosas, si no dañinas", y está tratando de revertir las vacunas obligatorias, aunque su intento de hacerlo el verano pasado se vino abajo.

Al igual que sus homólogos italianos, los populistas de otros lugares, como Heinz Christian Strache en Austria y Marine Le Pen en Francia, han defendido la "elección de los padres", a pesar de que las vacunas sólo sirven para controlar enfermedades tan contagiosas como el sarampión si se cubre el 95% de una población. En busca de una causa alternativa de enfermedad, algunos se aferran a los migrantes. De hecho, a menudo están mejor inmunizados que los nativos, adoptan la atención sanitaria local y no se preocupan por las vacunas. Sin embargo, Le Pen se queja de la "inmigración bacteriana", mientras que Viktor Orban, el populista primer ministro húngaro, califica a los inmigrantes de "venenosos". Un video animado en los medios de comunicación social por el gobernante Partido Liberal de Austria muestra a "Ali", un paciente que lleva un fez y un bigote, tratando de entrar en un hospital y sin éxito. El gobierno de Viena también ha revocado una prohibición de fumar en lugares públicos.

Estos fenómenos dispares apuntan al surgimiento de lo que se podría llamar biopopulismo. Cada vez está más claro que los populistas europeos quieren para el cuerpo lo que quieren para la nación: pureza, unidad y autogobierno. Las políticas sanitarias populistas significan que los ciudadanos están libres de influencias externas -ya sean vacunas ideadas por los médicos, reglamentos inventados por los políticos o enfermedades supuestamente transmitidas por los migrantes- y en control de su propia epidemiología. Están alimentados por el miedo ("Nadie más te defenderá", señala la Sra. Arduini) y una curiosa combinación de yo -primero libertarianismo y mentalidad de rebaño antiexperiencia.

Emilia-Romaña muestra que existe un antídoto contra este biopopulismo. Muchos, como la Sra. Arduini, están cambiando de opinión. El Sr. Burioni, con su página de Facebook, que rompe mitos, y sus libros más vendidos como "Las vacunas no son una opinión" y "Por qué la ciencia no puede ser democrática", siente que está progresando. Sin embargo, se avecina un espectro más amplio. Al menos una pandemia probablemente arrasará con el mundo interconectado en las próximas décadas. Una Europa escéptica con respecto a los conocimientos médicos, decidida a culpar de las enfermedades a los forasteros y envuelta en banderas nacionales puede tener más dificultades para hacer frente a una crisis de este tipo. Después de todo, los virus no conocen fronteras.

Yo no comprender mucho español todavía

Posteado por:

Ivan_Drago

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