Willem Einthoven: el médico que creó el electrocardiograma

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21.05.2019 a las 13:08 hs 25 410 1

Willem Einthoven fue un reconocido medico y ganador del Premio Nobel de Medicina en 1924 por sus contribuciones al desarrollo del electrocardiograma. 




Einthoven nació el 21 de mayo de 1860 en la actual Indonesia. Fue criado dentro de una familia acomodada, su abuelo materno era un importante funcionario de la isla de Java y su padre era médico militar. A los 10 años, tras la muerte de su padre, la familia decidió regresar a Holanda.




Alli estudió Medicina en la Universidad de Utrecht, especializándose en electrofisiología cardíaca. A los 26 años ya era un científico de notable reputación y participaba en numerosos congresos científicos internacionales.




Durante sus estudios, se intereso en la actividad electrica del corazon despues de ver una demostracion de un dispositivo presentado y desarrollado por Augustus Waller, fisiologo britanico.
Su investigación se basó en el electrómetro capilar, uno de los primeros instrumentos para detectar ondas eléctricas, que consiste en un cilindro de vidrio delgado lleno de mercurio y ácido sulfúrico. Asi, pudo recrear un aparato más sensible a las variaciones eléctricas y permitió un registro más exacto de la actividad cardíaca.Einthoven realizó sus primeras grabaciones clínicas en 1902, formando parte de la Academia Real de Arte y Ciencia. 

En 1906, se encargó de explicarle a la comunidad científica el valor del electrocardiograma en la medicina clínica, aunque al principio le respondieron con escepticismo sobre la utilidad de la técnica.




El trabajo de Einthoven fue finalmente reconocido con un Premio Nobel de Medicina, pero cuando el aparato ya se fabricaba a ambos lados del Atlántico. Einthoven murió dos años después en Leiden, Holanda, y recién un año más tarde el electrocardiograma se convertiría en un instrumento fundamental dentro de la medicina clínica.


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